martes, 22 de agosto de 2017

9 EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL CEREBRO Y ALCOHOLISMO


Dificultad para caminar, visión borrosa, dificultad para hablar, tiempos de reacción más lentos “aunque no se las crea”, deterioro de la memoria: Claramente, el alcohol afecta al cerebro. Algunos de estos impedimentos son detectables después de sólo uno o dos tragos y se resuelven rápidamente cuando se detiene el consumo de alcohol. Por otro lado, una persona que bebe mucho durante un largo período de tiempo puede tener déficits cerebrales que persisten bien después de que él o ella alcanzan la sobriedad. Exactamente cómo el alcohol afecta el cerebro y la probabilidad de revertir el impacto de beber pesado en el cerebro siguen siendo temas candentes en la investigación. Sabemos que el consumo excesivo de alcohol puede tener efectos extensos y de largo alcance en el cerebro, que van desde simples "resbalones" en la memoria a las condiciones permanentes y debilitantes que requieren cuidado o custodia de por vida. E incluso el consumo moderado de alcohol conduce a un deterioro a corto plazo, como lo demuestra una extensa investigación sobre el impacto de beber en la conducción (Fell & Voas, 2014; Jongen, Vuurman, Ramaekers, & Vermeeren, 2014; Moskowitz & Fiorentino, 2000). Una serie de factores influyen en cómo y en qué medida el alcohol afecta al cerebro  (Oscar-Berman & Marinkovic, 2003), incluyendo: (1) Cuánto y con qué frecuencia bebe una persona; (2) La edad en la que comenzó a beber y cuánto tiempo ha estado bebiendo; (3) Edad de la persona, nivel de educación, género, antecedentes genéticos y antecedentes familiares de alcoholismo; (4) Si él o ella está en riesgo como resultado de la exposición prenatal al alcohol; y (5) Su estado general de salud.

¿Por qué el alcohol tiene efectos tan profundos en el pensamiento, el estado de ánimo y el comportamiento? ¿Y por qué la dependencia del alcohol se desarrolla y persiste en algunas personas y no en otras? Los científicos están abordando estas preguntas y otras a través de la neurociencia: el estudio del cerebro, donde comienzan tanto la intoxicación alcohólica como la dependencia. A través de la investigación de la neurociencia, los científicos están ganando una mejor comprensión de cómo el alcohol cambia el cerebro y cómo esos cambios a su vez influyen en ciertos comportamientos.

9.1 La borrachera

El etanol al ser soluble en agua y en grasas puede afectar a cualquier órgano del cuerpo, y atravesar la barra hematoencefálica. Por lo general las drogas de abuso se clasifican como estimulantes o depresoras, sin embargo muchas personas piensan que el alcohol es un estimulante del sistema nervioso central. En la realidad tratamos ante una sustancia con efectos típicos de depresión del sistema nervioso central, especialmente afectando las regiones corticales prefrontales encargadas del pensamiento lógico, de la corteza motora encargada de los movimientos conscientes, de la corteza sensorial, encargada de la sensibilidad, y del cerebelo en sus regiones motoras y del equilibrio. En consecuencia el alcohol deprime las neuronas que inhiben comportamientos, permitiendo que las neuronas exitatorias tomar control absoluto, creando el efecto desinhibitorio que muchas personas confunden por estimulante, sin tomar en cuenta la obstrucción motora y sensorial que genera. En general, el alcohol restringe a la corteza cerebral, afectando las regiones sensoriales consientes, la memoria consiente y el movimiento consiente, hasta que finalmente toda la zona conciencie del cerebro es inhibida. Cabe anotar que debido a que las zonas emocionales del cerebro no se ubican en la corteza, estas quedan libres del control de la conciencia. Al aumentar la concentración del alcohol, no solo la corteza comienza a ser inhibida, el tallo y la zona límbica pueden verse afectados, lo cual incluye los circuitos parasimpáticos que controlan la respiración y el ritmo cardíaco. Esto puede provocar la muerte por ingesta de alcohol también denominada intoxicación por alcohol. La intoxicación por alcohol es evadida gracias al efecto sedante del mismo, al final el cuerpo en su corteza motora está tan sedado que no es capaz de coordinar el movimiento de una copa hacia la boca. A pesar de esto las personas se pueden morir debido a un desarrollo de tolerancia, al consumo de drogas que si estimulan el sistema nervioso o a que carecen de enzimas encargadas de la metabolización del alcohol (Goodenough & McGuire, 2012).

9.2 Alcohol, gaba y glutamato

El alcohol es una molécula de abuso bastante extraña debido a que afecta a dos neurotransmisores que no están implicados directamente en el placer o la felicidad como si lo hacen otras sustancias como los alucinógenos, los opioides o los canabinoides (McBride, Murphy, Lumeng, & Li, 1990; Morrow, Montpied, Lingford-Hughes, & Paul, 1990; Roberto, Madamba, Moore, Tallent, & Siggins, 2003).

El alcohol afecta los neurotransmisores relacionados con las marchas del cerebro. Los dos neurotransmisores involucrados en esta historia son GABA y Glutamato. El glutamato es el neurotransmisor que controla los cambios de marcha hacia la aceleración de los procesos cognitivos, si hiciéramos una analogía, muchos procesos del cerebro funcionan como un motor de dos cambios, la primera velocidad se encuentra en la corteza cerebral, y la segunda velocidad se encuentra en el cerebelo. Por ejemplo, el movimiento cambia de consiente y burdo a fluido y concentrado a medida que su control pasa de la corteza motora a la región motora del cerebelo. El glutamato regula estas transiciones como si fuera un embrague, permitiendo pasar de la primera velocidad a la segunda. Por otro lado el GABA funciona como el freno de la corteza motora y otras regiones del cerebelo, el etanol es capaz de imitar estructuralmente al GABA uniéndose a los receptores de este, por lo que frena de forma directa la actividad neuronal al activar canales ionicos de cloro que hiperpolarizan la neurona.

El alcohol estimula en la corteza al GABA y bloquea al glutamato, por lo que la corteza se encuentra incapaz de (1) funcionar de forma consiente, (2) pasar a funciones inconscientes de alto grado de control en el hipotálamo y (3) bloqueada por la acción del GABA. Una vez bloqueado el cerebro no puede pasar de las funciones consientes a las funciones fluidas inconscientes, con lo que se pierden las habilidades finas en los aspectos motriz, y cognitivo “lo cual incluye hablar de forma asertiva y elocuente”. No todo el cerebro sufre estos problemas, las regiones límbicas relacionadas con las emociones se afectan mucho más lentamente, lo cual crea el efecto desinhibitorio típico de la intoxicación por etanol.

9.3 Pérdida de la memoria

El alcohol puede producir deterioros detectables en la memoria después de sólo unas pocas bebidas y, a medida que la cantidad de alcohol aumenta, también lo hace el grado de deterioro. Las grandes cantidades de alcohol, especialmente cuando se consumen rápidamente y con el estómago vacío, pueden producir un apagón o un intervalo de tiempo durante el cual la persona intoxicada no puede recordar los detalles clave de los acontecimientos o incluso eventos enteros. Los apagones son mucho más comunes entre los bebedores sociales de lo que se suponía anteriormente y deben ser vistos como una posible consecuencia de la intoxicación aguda independientemente de la edad o si el bebedor es clínicamente dependiente del alcohol  (White, 2003). White y sus colegas (White, Jamieson-Drake, & Swartzwelder, 2002) encuestaron a 772 estudiantes universitarios acerca de sus experiencias con apagones y le preguntaron: "¿Alguna vez te has despertado después de una noche de beber, incapaz de recordar cosas que hiciste o lugares que fuiste?" De los estudiantes que alguna vez habían consumido Alcohol, el 51 por ciento informó de un apagón en algún momento de sus vidas, y el 40 por ciento informó haber experimentado un apagón en el año anterior a la encuesta. De los que informaron beber en las 2 semanas antes de la encuesta, el 9,4 por ciento dijo que se desmayó durante ese tiempo. Los estudiantes informaron después que habían participado en una amplia gama de eventos potencialmente peligrosos que no podían recordar, incluyendo vandalismo, relaciones sexuales sin protección y conducción.

Igual número de hombres y mujeres informó haber experimentado apagones, a pesar del hecho de que los hombres bebían mucho más a menudo y más fuertemente que las mujeres. Este resultado sugiere que independientemente de la cantidad de consumo de alcohol, las mujeres -un grupo poco estudiado en la literatura sobre los apagones- corren mayor riesgo que los hombres de experimentar apagones. La tendencia de una mujer a ennegrecerse con mayor facilidad probablemente sea el resultado de diferencias en cómo hombres y mujeres metabolizan el alcohol. Las mujeres también pueden ser más susceptibles que los hombres a formas más leves de deterioro de la memoria inducido por el alcohol, incluso cuando hombres y mujeres consumen cantidades comparables de alcohol  (Mumenthaler, Taylor, O’Hara, & Yesavage, 1999).

9.4 Alcohol y género

Los hombros y las mujeres deben ser iguales en derechos, sin embargo eso no se transfiere a la cantidad de grasa corporal por cantidad de músculo corporal, el cual es un factor clave que afecta la distribución y concentración del alcohol en la sangre. Las mujeres son más vulnerables que los hombres a muchas de las consecuencias médicas del consumo de alcohol. Por ejemplo, las mujeres alcohólicas desarrollan cirrosis  (Loft, Olesen, & Døssing, 1987), daño inducido por el alcohol del músculo cardíaco (es decir, cardiomiopatía) (Fernández-Solà et al., 1997) y daño nervioso (es decir, neuropatía periférica) (Ammendola et al., 2001) después de menos años de consumo intenso de alcohol que los hombres alcohólicos . Los estudios que comparan la sensibilidad de hombres y mujeres a los daños cerebrales inducidos por el alcohol, sin embargo, no han sido tan concluyentes.

Utilizando imágenes con tomografía computarizada, dos estudios (Jacobson, 1986; Mann, Batra, Günthner, & Schroth, 1992) compararon el encogimiento del cerebro, un indicador común de daño cerebral, en hombres y mujeres alcohólicos, e informaron que tanto los hombres como las mujeres alcohólicos mostraron un encogimiento cerebral significativamente mayor que los sujetos control. Los estudios también mostraron que tanto los hombres como las mujeres tienen problemas similares de aprendizaje y memoria como resultado de un consumo excesivo de alcohol  (Nixon, Tivis, & Parsons, 1995). La diferencia es que las mujeres alcohólicas informaron que habían estado bebiendo excesivamente sólo por la mitad de los hombres alcohólicos en estos estudios. Esto indica que los cerebros de las mujeres, al igual que sus otros órganos, son más vulnerables a los daños inducidos por el alcohol que los hombres  (Hommer, 2003).

Sin embargo, otros estudios no han mostrado resultados tan definitivos. De hecho, dos informes apareciendo uno al lado del otro en el American Journal of Psychiatry se contradecían entre sí sobre la cuestión de la vulnerabilidad de género al encogimiento del cerebro en el alcoholismo  (Hommer, Momenan, Kaiser, & Rawlings, 2001; Pfefferbaum, Rosenbloom, Deshmukh, & Sullivan, 2001). Claramente, se necesita más investigación sobre este tema, especialmente porque las mujeres alcohólicas han recibido menos atención de la investigación que los hombres alcohólicos a pesar de la evidencia de que las mujeres pueden ser particularmente vulnerables a los efectos del alcohol en muchos sistemas de órganos clave.

9.5 Cambios en el cerebro a largo plazo

A medida que el cerebro se adapta a la presencia del alcohol a lo largo del tiempo, un bebedor intenso puede comenzar a responder al alcohol de manera diferente que alguien que bebe sólo moderadamente. Algunos de estos cambios pueden estar detrás de los efectos del alcohol, incluyendo la tolerancia al alcohol (es decir, tener que beber más para intoxicarse) y los síntomas de abstinencia del alcohol  (Beirness & Vogel-Sprott, 1984; Scholz, Franz, & Heberlein, 2005). Estos efectos están asociados con la dependencia del alcohol. Cuando el cerebro está expuesto al alcohol, puede llegar a ser tolerante -o insensible- a los efectos del alcohol. Por lo tanto, como una persona sigue bebiendo mucho, él o ella puede necesitar más alcohol que antes de intoxicarse. A medida que aumenta la tolerancia, el consumo de bebidas alcohólicas puede aumentar, poniendo a un bebedor fuerte en riesgo de una serie de problemas de salud, incluyendo, pero no limitándose a la dependencia del alcohol.

A pesar de que el cerebro se vuelve tolerante al alcohol, otros cambios en el cerebro pueden aumentar la sensibilidad de algunas personas al alcohol. El deseo de alcohol puede transformarse en un antojo patológico de estos efectos. Este deseo está fuertemente asociado con la dependencia del alcohol (Edwards & Gross, 1976; Miller, Dackis, & Gold, 1987; Trudell, Messing, Mayfield, & Harris, 2014). Otros cambios en el cerebro aumentan el riesgo de un bebedor pesado de experimentar la abstinencia de alcohol-una colección de síntomas que pueden aparecer cuando una persona con dependencia de alcohol de repente deja de beber. Los síntomas de abstinencia pueden ser graves, especialmente durante las 48 horas inmediatamente posteriores a un periodo de consumo de alcohol. Los síntomas típicos incluyen sudoración profusa, ritmo cardiaco acelerado y sentimientos de inquietud y ansiedad  (Edwards & Gross, 1976; Miller, Dackis, & Gold, 1987; Trudell, Messing, Mayfield, & Harris, 2014). La investigación muestra que las personas dependientes del alcohol pueden seguir bebiendo para evitar experimentar el retiro. Los sentimientos de ansiedad asociados con la abstinencia del alcohol pueden persistir mucho tiempo después de que los síntomas iniciales de abstinencia hayan cesado, y algunos investigadores creen que -a largo plazo- esta ansiedad es una fuerza motriz detrás de la recaída del consumo de alcohol  (Edwards & Gross, 1976; Miller, Dackis, & Gold, 1987; Trudell, Messing, Mayfield, & Harris, 2014).

La tolerancia y la dependencia son evidencia tangible de la influencia del alcohol en el cerebro. Los científicos ahora comprenden algunos de los mecanismos que conducen a estos cambios, cambios que comienzan con el sistema de comunicación único del cerebro. El cerebro se comunica a través de un complejo sistema de señales eléctricas y químicas. Estas señales son vitales para la función cerebral, el envío de mensajes a través del cerebro, que, a su vez, regula todos los aspectos de la función del cuerpo. Los productos químicos neurotransmisores juegan un papel clave en esta transmisión de señal  (Noronha, Cui, Harris, & Crabbe, 2014; Reilly, Noronha, Goldman, & Koob, 2017). Bajo circunstancias normales, el equilibrio cerebral de los neurotransmisores permite que el cuerpo y el cerebro funcionen intactos. El alcohol puede causar cambios que alteran este equilibrio, afectando la función cerebral. Por ejemplo, el cerebro equilibra la actividad de los neurotransmisores inhibidores, que trabajan para retrasar o detener las señales nerviosas, con la de los neurotransmisores excitatorios, que trabajan para acelerar estas señales. El alcohol puede retardar la transmisión de la señal en el cerebro, contribuyendo a algunos de los efectos asociados con la intoxicación alcohólica, incluyendo somnolencia y sedación.

A medida que el cerebro se acostumbra al alcohol, este compensa los efectos a largo plazo del alcohol aumentando la actividad de los neurotransmisores excitadores, acelerando la transmisión de algunas señales. De esta manera, el cerebro intenta recuperarse a un estado normal en presencia de alcohol. Si se elimina repentinamente la influencia del alcohol (es decir, si el bebedor intenso a largo plazo deja de beber repentinamente), el cerebro puede tener que reajustarse una vez más: esto puede conducir a los sensaciones físicas y emocionales desagradables asociadas con la abstinencia del alcohol, temblores intensos o aumento de la ansiedad. A medida que los investigadores aprenden más acerca de cómo los neurotransmisores están involucrados en la adicción, pueden desarrollar medicamentos más eficaces que apuntan a sistemas específicos de neurotransmisores  (Noronha, Cui, Harris, & Crabbe, 2014; Reilly, Noronha, Goldman, & Koob, 2017).

Desafortunadamente, no hay una "bala mágica" para tratar problemas relacionados con el alcohol. No está claro por qué algunas personas responden bien a ciertos medicamentos, pero otros no. Sin embargo, nuevas investigaciones interesantes ayudan a los científicos a aprender más acerca de cómo el alcohol afecta a diferentes personas. Un puñado de medicamentos están ahora disponibles para tratar los problemas de alcohol, muchos de los cuales tienen como objetivo alterar los efectos a corto o largo plazo del alcohol por interferir o imitar las acciones de neurotransmisores clave.

9.6 Síndrome de  Wernicke–Korsakoff

Sin embargo, hasta el 80 por ciento de los alcohólicos tienen una deficiencia de tiamina, y algunas de estas personas van a desarrollar trastornos cerebrales graves como el síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) (16). WKS es una enfermedad que consiste en dos síndromes separados, una condición de corta duración y severa llamada encefalopatía de Wernicke y una condición duradera y debilitante conocida como la psicosis de Korsakoff. Los síntomas de la encefalopatía de Wernicke incluyen confusión mental, parálisis de los nervios que mueven los ojos (es decir, trastornos oculomotores) y dificultad con la coordinación muscular. Por ejemplo, los pacientes con encefalopatía de Wernicke pueden estar demasiado confundidos para encontrar su salida de una habitación o incluso no ser capaces de caminar. Muchos pacientes con encefalopatía de Wernicke, sin embargo, no presentan estos tres signos y síntomas, y los médicos que trabajan con alcohólicos deben ser conscientes de que este trastorno puede estar presente incluso si el paciente muestra sólo uno o dos de ellos. De hecho, los estudios realizados después de la muerte indican que muchos casos de encefalopatía relacionada con la deficiencia de tiamina pueden no ser diagnosticados en la vida porque no todos los signos y síntomas "clásicos" estaban presentes o reconocidos  (Chamorro et al., 2017; Sanvisens et al., 2017).

Aproximadamente del 80 al 90 por ciento de los alcohólicos con encefalopatía de Wernicke también desarrollan la psicosis de Korsakoff, un síndrome crónico y debilitante caracterizado por problemas persistentes de aprendizaje y memoria. Los pacientes con psicosis de Korsakoff son olvidadizos y rápidamente frustrados y tienen dificultad para caminar y coordinarse  (Victor, Adams, & Collins, 1989). Aunque estos pacientes tienen problemas para recordar información antigua (es decir, amnesia retrógrada), es su dificultad en "establecer" nueva información (es decir, amnesia anterógrada) que es la más llamativa. Por ejemplo, estos pacientes pueden discutir en detalle un evento en sus vidas, pero una hora más tarde puede que no recuerde haber tenido nunca la conversación.

9.7 El cerebro en desarrollo

Beber durante el embarazo puede llevar a una serie de efectos físicos, de aprendizaje y de comportamiento en el cerebro en desarrollo, el más grave de los cuales es una colección de síntomas conocidos como síndrome de alcoholismo fetal (FAS). Los niños con FAS pueden tener características faciales distintas (ver ilustración). Los bebés FAS también son notablemente más pequeños que el promedio. Sus cerebros pueden tener menos volumen (es decir, microencefalia). Y pueden tener menos números de células cerebrales (es decir, neuronas) o menos neuronas que son capaces de funcionar correctamente, dando lugar a problemas a largo plazo en el aprendizaje y el comportamiento  (Charness, Riley, & Sowell, 2016; Hanson, Streissguth, & Smith, 1978).

La mayor parte de la investigación se basa en el alcohol y en los efectos sobre la gente en general, esencialmente relacionados con los adultos. Poca o ninguna investigación se muestra en la ingesta de alcohol a lo largo de los adolescentes y las consecuencias que el consumo excesivo de una edad joven puede crear. "La tasa de consumo de alcohol aumenta bruscamente entre las edades de 12 y 21 años, y los adolescentes con frecuencia adoptan un patrón de consumo compulsivo"  (Foltran, Gregori, Franchin, Verduci, & Giovannini, 2011).  Estos patrones pueden conducir a varias consecuencias incluyendo accidentes automovilísticos, abuso de drogas, actividad sexual, saltarse la escuela y calificaciones que fallan  (DiClemente, Santelli, & Crosby, 2009). "Estudios recientes muestran que el consumo de alcohol tiene el potencial de desencadenar cambios biológicos a largo plazo que pueden tener efectos perjudiciales en el cerebro adolescente en desarrollo, incluyendo el deterioro neurocognitivo"  (Foltran, Gregori, Franchin, Verduci, & Giovannini, 2011).

Menos de edad beber es un peligro que trae muchos peligros y riesgos para todos. El consumo de alcohol por menores de edad causa 5.000 muertes al año. 1.900 en vehículos de motor, 1.600 en homicidios, 300 en suicidios  (Hingson & Kenkel, 2004). Aunque puede haber algunos que defienden que el consumo de alcohol por menores de edad sea legalizado por razones como que la legalización del consumo de alcohol por menores de edad podría ser supervisada o que causaría que los menores no quieran beber tanto. Cambiar el hecho de que los menores continuarán a morir, o la forma de beber nocivo es para el cuerpo humano a partir de una edad temprana. Tome el cerebro, por ejemplo, beber efectos más de una parte del cerebro como la corteza cerebral, El lóbulo frontal y el hipocampo. Sólo estas áreas son responsables de la conciencia, el autocontrol y la memoria; Dicho esto, creo que es nuestro deber moral como ciudadanos abogar por la justicia contra un sistema que se rompe debido a los políticos que sólo están fuera de la auto-gratificación.

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