domingo, 4 de junio de 2017

6 ECOSISTEMAS DE AGUA SALADA I, ZONA DE INTERMAREAS

El ascenso y la caída de las mareas hacen de la costa uno de los ambientes más dinámicos de la biosfera. La zona intermareal es un imán para el naturalista curioso y uno de los lugares más convenientes para estudiar la ecología. ¿Dónde más en la biosfera la estructura del paisaje cambia varias veces cada día? ¿Dónde más la naturaleza expone a comunidades acuáticas enteras para la exploración pausada? ¿Dónde más están los gradientes ambientales y biológicos tan comprimidos? No debe sorprendernos que aquí en la zona de intermareas, inmersa en pozos de marea, sal y el distintivo olor de algas marinas, los ecologistas han encontrado la inspiración y la circunstancia para algunos de los experimentos más elegantes y generalizaciones más duraderas de la ecología. 

Referencias básicas: (Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Miller & Spoolman, 2009; Mittelbach, 2012; Molles, 2013; Rana, 2013; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

6.1 Geografía

Miles de kilómetros de costa alrededor del mundo tienen zonas de intermareas. Desde una perspectiva local, es importante distinguir entre costas expuestas y protegidas. Golpeados por la fuerza total de las olas del océano, las costas expuestas apoyan organismos muy diferentes de los que se encuentran a lo largo de costas protegidas en el interior de los cabos o en calas y bahías. Una segunda distinción importante es entre las orillas rocosas y arenosas.

Referencias básicas: (Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Miller & Spoolman, 2009; Mittelbach, 2012; Molles, 2013; Rana, 2013; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

6.2 Estructura

Aunque las condiciones varían continuamente a través de la zona intermareal, los biólogos marinos la han dividido históricamente en varias zonas verticales. 

La zona más alta, llamada franja supratidial, o zona de salpicadura, rara vez está cubierta por mareas altas, pero a menudo es mojada por las olas. Debajo de esta franja se encuentra la zona intermareal propiamente dicha. La zona intertimareal superior se cubre sólo durante las mareas más altas, mientras que la zona intermareal inferior se descubre sólo durante las mareas más bajas. Entre las zonas de marea superior e inferior está la zona intermedia, la cual está cubierta y descubierta durante las mareas constantemente. Debajo de la zona de intermareas se encuentra la zona de submareas, que permanece cubierta por el agua incluso durante las mareas más bajas.

Referencias básicas: (Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Miller & Spoolman, 2009; Mittelbach, 2012; Molles, 2013; Rana, 2013; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

6.3 Condiciones abióticas

6.3.1 Luz

Los organismos de intermarea están expuestos a grandes variaciones en la intensidad de la luz. En la marea alta, la turbulencia del agua reduce la intensidad de la luz, mientras que en la marea baja, los organismos están expuestos a la intensidad total del sol.

6.3.2 Temperatura

Debido a que la zona intermareal se expone al aire una o dos veces al día, las temperaturas intermareales siempre están cambiando. En altas latitudes, los pozos de marea, pequeñas cuencas que retienen agua en marea baja, pueden enfriarse a temperaturas de congelación durante las mareas bajas, mientras que las mareas a lo largo de las costas tropicales y subtropicales pueden calentar a temperaturas superiores a 40 ° C. El entorno intermareal dinámico contrasta fuertemente con la estabilidad de la mayoría de los ambientes marinos.

6.3.3 Movimiento del agua

Los dos movimientos de agua más importantes que afectan la distribución y abundancia de organismos de intermareas son las olas que se rompen en la orilla y las mareas. Las mareas varían en magnitud y frecuencia. La mayoría de las mareas son semidiurnas, es decir, hay dos mareas bajas y dos mareas altas cada día. Sin embargo, en mares, como el Golfo de México y el Mar de China Meridional, hay mareas diurnas, es decir, una sola marea alta y baja cada día. El aumento y descenso total de la marea varía desde unos pocos centímetros a lo largo de algunas costas marinas hasta 15 m en la Bahía de Fundy en el noreste de Canadá.

El Sol, la Luna y la geografía local determinan la magnitud y el momento de las mareas. Las principales fuerzas productoras de mareas son las fuerzas gravitatorias del Sol y la Luna sobre el agua. De las dos fuerzas, la atracción de la luna es mayor porque, aunque el Sol es mucho más masivo, la luna está mucho más cerca. Las fluctuaciones de las mareas son mayores cuando el Sol y la Luna están trabajando juntos, es decir, cuando el Sol, la Luna y la Tierra están alineados, lo cual ocurre en las lunas llenas y nuevas. Estos tiempos de máxima fluctuación de marea se llaman mareas de primavera. La fluctuación de las mareas es menor cuando los efectos gravitacionales del Sol y de la Luna están en oposición, es decir, cuando el Sol y la Luna, en relación con la Tierra, están en ángulos rectos entre sí. El tamaño y la posición geográfica de una bahía, mar o sección de la costa determinan si las influencias del Sol y la Luna se amplifican o amortiguan y son responsables de las variaciones de las mareas de un lugar a otro.

La cantidad de energía de las olas a la que están expuestos los organismos de intermareas varía considerablemente de una sección de la costa a otra; Esta variación afecta la distribución y abundancia de especies. Los promontorios expuestos son golpeados por las altas olas y son sometidos a fuertes corrientes, que son a veces tan fuertes como las de los ríos rápidos. Las calas y bahías son las menos expuestas a las olas, pero incluso las zonas más protegidas pueden ser sometidas a intensas olas durante las tormentas.

Referencias básicas: (Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Miller & Spoolman, 2009; Mittelbach, 2012; Molles, 2013; Rana, 2013; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

6.4 Condiciones abióticas

6.4.1 Salinidad

La salinidad en la zona intermareal varía mucho más que en el océano abierto, especialmente en mareas aisladas durante la marea baja. La rápida evaporación durante la marea baja aumenta la salinidad dentro de los pozos de marea a lo largo de las costas del desierto. A lo largo de las orillas lluviosas en latitudes altas y en los trópicos durante la estación húmeda, los organismos de los pozos de marea pueden experimentar una salinidad muy reducida.

6.4.2 Oxígeno

Por lo general, el oxígeno no limita las distribuciones de organismos de intermareas por dos razones principales. En primer lugar, las especies de intermareas están expuestas al aire en cada marea baja. En segundo lugar, el agua de las orillas barridas por las olas está completamente mezclada y, por lo tanto, bien oxigenada. Un ambiente intermareal donde la disponibilidad de oxígeno puede ser baja está en el agua intersticial dentro de los sedimentos a lo largo de costas arenosas o fangosas, especialmente en bahías protegidas, donde la circulación del agua es débil.

Referencias básicas: (Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Miller & Spoolman, 2009; Mittelbach, 2012; Molles, 2013; Rana, 2013; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

6.5 Biología

Los organismos intermareales se adaptan a una existencia anfibia, en parte marino, parcialmente terrestre. Todos los organismos intermareales se adaptan a la exposición periódica al aire, pero algunas especies están mejor equipadas que otras para soportar esa exposición. Este hecho produce una de las características de intermareas más notables, zonación de especies. Las especies que viven en los niveles más altos de la zona intermarea son expuestas por casi todas las mareas y permanecen expuestas más tiempo. Otros se exponen sólo durante las mareas más bajas, quizás una o dos veces al mes, o incluso con menos frecuencia. La microtopografía también influye en la distribución de los organismos de intemareas. Los pozos de marea soportan organismos muy diferentes a las secciones de la zona de intermarea de las cuales el agua drena completamente. Los canales en los que fluye el agua de mar, como un arroyo salado, durante el flujo y el reflujo de las mareas, ofrecen otro hábitat.

El substrato también afecta la distribución de los organismos de intermareas. Los sustratos duros y rocosos sostienen una biota diferente a la de las costas arenosas o fangosas. Se puede ver una profusión de vida en las costas rocosas debido a que muchas especies están unidas a las superficies rocosas. Los residentes de la zona intermareal rocosa incluyen estrellas de mar, percebes, mejillones, erizos de mar y algas marinas. Sin embargo, la mayoría de los organismos intermareales son discretos, ya que se refugian durante la marea baja, algunos entre las frondas y los asimientos de algas marinas y otros bajo rocas. Incluso hay animales que entran y viven dentro de las rocas. 

En los fondos blandos la mayoría de los organismos son los madrigueros y se refugian dentro de la arena o el fondo de lodo. Para estudiar a fondo la vida de las costas arenosas debe separar los organismos de la arena o el barro. Tal vez esta es la razón por la que las costas rocosas han recibido más atención por los investigadores y por qué sabemos mucho menos sobre la vida de las costas arenosas. Las playas, como el océano abierto, se han considerado desiertos biológicos. Sin embargo, estudios cuidadosos han demostrado que la intensidad y diversidad de la vida en las costas arenosas rivaliza con la de cualquier comunidad acuática bentónica (McLachlan & Dorvlo, 2005)

Referencias básicas: (Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Miller & Spoolman, 2009; Mittelbach, 2012; Molles, 2013; Rana, 2013; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

6.6 Influencia humana

La gente ha buscado por mucho tiempo las áreas intermareales, primero para la alimentación y después para la recreación, la educación y la investigación. Las camas de conchas, lugares donde la gente prehistórica apiló los restos de sus cenas de mariscos, de Escandinavia a Suráfrica, son el testimonio de la importancia de las especies de intermareas a las poblaciones humanas por más de 100.000 años. 

Hoy en día, cada marea baja sigue encontrando personas en todo el mundo recorriendo las áreas intermareales en busca de mejillones, ostras, almejas y otras especies. Pero muchos organismos intermareales, que resisten, e incluso prosperan, frente a la exposición dos veces al día al aire y al oleaje, son fácilmente devastados por los pies que pisotean y las manos de sondeo de unos cuantos visitantes humanos. La explotación implacable ha reducido gravemente muchas poblaciones intermareales. Sin embargo, la explotación de alimentos no es el único culpable. La recolección para la educación y la investigación también toma su peaje. La zona de intermareas es también vulnerable a la interrupción por los derrames de aceite, que han dañado áreas intermareales alrededor del mundo.

No hay comentarios:

Publicar un comentario