lunes, 15 de mayo de 2017

4 EL SUELO Y LOS BIOMAS

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La estructura del suelo es el resultado de la interacción a largo plazo del clima, los organismos, la topografía y el material mineral de la roca madre. El suelo es una mezcla compleja de material vivo y no vivo de la que depende la vida terrestre. Aquí se resumen las características generales de la estructura del suelo y el desarrollo. Las discusiones de los biomas que siguen incluyen la información específica sobre los suelos asociados.

En un pozo de tierra se ve uno de los aspectos más significativos de la estructura del suelo, su estratificación vertical. Aunque la estructura del suelo generalmente cambia gradualmente con la profundidad, los científicos del suelo generalmente dividen los suelos en varios horizontes discretos. En el sistema de clasificación utilizado aquí el perfil del suelo se divide en los horizontes O, A, B y C. 

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


4.1 Horizonte O

El horizonte O "Orgánico" se encuentra en la parte superior del perfil. La capa más superficial del horizonte O se compone de materia orgánica recién caída, incluyendo hojas enteras, ramitas y otras partes de la planta. Las partes más profundas del horizonte O consisten en materia orgánica altamente fragmentada y parcialmente descompuesta. La fragmentación y descomposición de la materia orgánica en este horizonte se debe principalmente a las actividades de organismos del suelo, incluyendo bacterias, hongos y animales que van desde nematodos y ácaros hasta mamíferos madrigueros. Este horizonte suele estar ausente en los suelos y desiertos agrícolas. En sus niveles más profundos, el horizonte O se funde gradualmente con el horizonte A. 

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

4.2 Horizonte A

El horizonte A contiene una mezcla de materiales minerales, como arcilla, limo y arena, y material orgánico derivado del horizonte O. Los horizontes A y O apoyan niveles altos de actividad biológica. Los animales de madriguera, como las lombrices de tierra, mezclan la materia orgánica del horizonte O con el horizonte A. El horizonte A es generalmente rico en nutrientes minerales. Se lixivia gradualmente de arcillas, hierro, aluminio, silicatos y humus, que es materia orgánica parcialmente descompuesta. Estas sustancias se mueven lentamente hacia abajo a través del perfil del suelo hasta que se depositan en el horizonte B. Un buen horizonte A debe ser negro.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

4.3 Horizonte B

El horizonte B contiene las arcillas, humus y otros materiales que han sido transportados por el agua desde el horizonte A. La deposición de estos materiales a menudo da al horizonte B un color distintivo y un patrón de bandas. Este horizonte también está ocupado por las raíces de muchas plantas. El horizonte B se fusiona gradualmente con el horizonte C.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

4.4 Horizonte C

El horizonte C es la capa más profunda de nuestro pozo. Se compone de material resistido, que ha sido trabajado por las acciones de la escarcha, el agua y las raíces penetrantes más profundas de las plantas. La erosión rompe lentamente el material original en fragmentos cada vez más pequeños para producir partículas de arena, limo y partículas de arcilla. Debido a que la meteorización es incompleta y menos intensa que en los horizontes A y B, el horizonte C puede contener muchos fragmentos de roca. Bajo el horizonte C encontramos un material parental sin templar, que a menudo es el lecho rocoso.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

4.5 Importancia del perfil del suelo

El perfil del suelo nos da una instantánea de la estructura del suelo. Sin embargo, la estructura del suelo está en constante estado de flujo como consecuencia de varias influencias. Estas influencias son: el clima, los organismos, la topografía, el material de la roca madre y el tiempo. El clima afecta la tasa de desgaste de los materiales originales, la tasa de lixiviación de las sustancias orgánicas e inorgánicas, la tasa de erosión y transporte de las partículas minerales y la tasa de descomposición de la materia orgánica. 

El clima también influye en los tipos de vegetación y los animales que ocupan un área. Estos organismos, a su vez, influyen en la cantidad y calidad de la materia orgánica agregada al suelo y en la velocidad de mezcla del suelo por los animales de madriguera. La topografía afecta las velocidades y la dirección del flujo de agua y los patrones de erosión. Mientras tanto, los materiales originales, como el granito, la roca volcánica y la arena transportada por el viento o el agua, preparan el escenario para todas las demás influencias. El último es cuestión de tiempo. La edad del suelo influye en la estructura del suelo.

En resumen, el suelo es una entidad compleja y dinámica. Forma el medio en el cual los organismos crecen, y las actividades de esos organismos, a su vez, afectan la estructura del suelo. Como ocurre con muchos aspectos de la ecología, a menudo es difícil separar los organismos de su medio ambiente. Las discusiones de los biomas que siguen proporcionan información adicional sobre los suelos al incluir aspectos de la estructura del suelo y la química característica de cada bioma.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


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