martes, 16 de mayo de 2017

17 PRADERA DE ALTA MONTAÑA/ PÁRAMO

Son las versiones de alta montaña de las praderas templadas “tierras frías como el altiplano cundi-boyacense en Colombia”, los matorrales incinerables secos pero en este caso fríos y las estepas de pastos muy cortos, pero nuevamente, fríos todo el año, ambos conocidos como páramos. Los pastizales y matorrales montanos son un bioma definido por el Fondo Mundial para la Naturaleza. El bioma incluye praderas de alta altitud y matorrales alrededor del mundo. 

El término "montano" en nombre del bioma se refiere a "altitud alta", en lugar del término ecológico que denota la región debajo de la línea de árboles. Las praderas montanas y matorrales situadas por encima de la línea de árboles se conocen comúnmente como tundra alpina, que se produce en las regiones montañosas de todo el mundo. Debajo de la línea de árboles hay praderas subalpinas y montanas y matorrales. Los bosques subalpinos atrofiados se conocen como krummholz, y se producen justo debajo de la línea de árboles, donde las condiciones ásperas, ventosas y suelos pobres crean bosques enanos y retorcidos de árboles de crecimiento lento.

Las praderas y matorrales montanos, especialmente en las regiones subtropicales y tropicales, a menudo evolucionaron como islas virtuales, separadas de otras regiones montanas por regiones de elevación más cálidas, y con frecuencia son el hogar de muchas plantas distintivas y endémicas que evolucionaron en respuesta al clima fresco y húmedo Y abundante luz solar tropical. Las plantas características de estos hábitats exhiben adaptaciones tales como estructuras de roseta, superficies cerosas y hojas peludas. Una característica única de muchas regiones montañosas tropicales húmedas es la presencia de plantas gigantes de rosetas de una variedad de familias de plantas, como Lobelia (afrotropical), Puya (neotropical), Cyathea (Nueva Guinea) y Argyroxiphium (Hawai).

La nomenclatura de estos matorrales fríos montañosos cambia de lugar en lugar, pero nos enfocaremos en los praderas frías montañosas del norte de la cordillera andina, la cual recibe el nombre de páramo. La razón es bastante simple, los pastizales y matorrales montañosos más extensos ocurren en el Páramo Neotrópico de la Cordillera de los Andes. Este bioma también ocurre en las montañas de África oriental y central, el monte Kinabalu de Borneo, las elevaciones más altas de los Ghats occidentales en el sur de la India y las tierras altas centrales de Nueva Guinea. Cuando las condiciones son más secas, se encuentran praderas montanas, sabanas y bosques, como las Tierras Altas de Etiopía y estepas montanas, como las estepas de la meseta tibetana.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


17.1 Geografía

El páramo andino septentrional rodea los picos más altos de los Andes entre la línea de árboles y la línea de nieve desde el centro-norte de Colombia a lo largo de las cordilleras hacia el sur hasta el centro de Ecuador. Tiene una superficie de 3.004.386 hectáreas (7,424,000 acres). 

El páramo se encuentra en las elevaciones de 3.000-3.500 metros (9.800-11.500 pies) a la línea de nieve a 5.000 metros (16.000 pies), las islas de praderas y arbustos rodeados por un mar de bosques nubosos más abajo. Las áreas de la ecorregión se encuentran dentro o adyacentes a los bosques secos de Apure-Villavicencio, bosques montañosos de la Cordillera Oriental, bosques montanos del Valle del Magdalena, bosques secos del Valle del Magdalena, bosques montanos del Noroeste Andino y bosques montanos reales de la Cordillera Oriental.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

17.2 Suelos

Hay muchos tipos de suelo debido a la diversa geología de los Andes, pero la mayoría son bastante jóvenes. Incluyen andosoles, inceptisoles, histosoles, entisoles y molisoles. En los niveles más bajos, el subpáramo, los suelos son oscuros, bajos en ácido, bajos en calcio y fósforo libre, bastante altos en potasio y nitrógeno, con más de 10% de materia orgánica en la capa superior. En los niveles medios, el páramo de la hierba, los suelos son bastante profundos y son de color oscuro, ácidos, húmedos o saturados con agua, ricos en materia orgánica y similares a la turba. En los niveles más altos, conocidos como superpáramo, los suelos son superficiales y gruesos, con mucha roca y arena y poca materia orgánica. No retienen agua y son muy estériles.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

17.3 Clima

La clasificación climática de Köppen es "Cfb": templado cálido; Completamente húmedo; Verano cálido Los páramos de Colombia y el norte de Ecuador son generalmente húmedos durante todo el año con humedad suministrada bajo la forma de lluvia, nubes y niebla mientras las masas de aire se elevan sobre las montañas. La precipitación anual oscila entre 500 y 3.000 milímetros (20 a 118 pulgadas). Esto difiere del páramo costarricense, el páramo de Santa Marta y el páramo venezolano, donde los vientos alisios del noreste crean una estación seca distinta. También difiere de los páramos en el sur del Ecuador y norte del Perú, que son más secos. 

Los páramos del norte de los Andes experimentan temperaturas que pueden caer por debajo de cero durante la noche y subir a 30 ° C durante el día. La lluvia, la nieve y la niebla pueden alternar con cielos soleados y altas temperaturas en el transcurso de un día. La ecorregión del páramo del norte de los Andes se encuentra en el reino neotropical, en el prado montano y en el bioma arbóreo. La ecorregión forma parte de la ecorregión global del Páramo Norte de los Andes, que incluye también las parcelas del páramo de la Cordillera Central, del páramo de Santa Marta y de la Cordillera de Mérida. Las plantas y animales se adaptan a las condiciones frías y secas de los picos altos. Hay un alto nivel de endemismo local, particularmente en los picos más aislados.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

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