viernes, 2 de agosto de 2013

10 LAS PRADERAS TEMPLADAS

En su estado original, las praderas templadas se extendían sin romperse sobre vastas áreas. De pie en medio de la pradera sin obstáculos bajo una cúpula de cielo azul evoca una sensación similar a la de estar en un pequeño barco en el océano abierto. 

No es casualidad que los primeros visitantes de la Europa boscosa y del este de América del Norte se refirieran a menudo a la pradera en el Medio Oeste como un "mar de hierba" ya los vagones que los cruzaban como "goletas de praderas". Las praderas eran el hogar del bisonte y del rinoceronte lanudo y de las culturas nómadas de Eurasia y de Norteamérica.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

10.1 Geografía

El pastizal templado es el bioma más grande de América del Norte, extendiéndose de 30° a 55° de latitud. Estos pastizales son aún más extensos en Eurasia. En América del Norte, las praderas de las Grandes Llanuras se extienden desde el sur de Canadá hasta el Golfo de México y desde las Montañas Rocosas hasta los bosques caducifolios del este. 

Los prados adicionales se encuentran en las praderas de Palouse de Idaho y Washington y en el valle central y las estribaciones circundantes de California. En Eurasia, el bioma de pastizales templados forma una banda virtualmente ininterrumpida desde Europa oriental hasta el este de China. En el hemisferio sur, pastizales templados se producen en Argentina, Uruguay, el sur de Brasil y Nueva Zelanda.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

10.2 Clima

Los pastizales templados reciben anualmente entre 300 y 1.000 mm de precipitación. Aunque más húmedas que los desiertos, las praderas templadas experimentan sequía y las sequías pueden persistir durante varios años, de allí que reciban otro nombre menos romantico pero mas varonil, la estepa. La máxima precipitación ocurre generalmente en verano durante la altura de la estación de crecimiento. Los inviernos en pastizales templados son generalmente fríos y los veranos calientes.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

10.3 Suelo

Los suelos de pastizales templados se derivan de una amplia variedad de materiales originales. Los mejores suelos de pastizales templados son profundos, básicos o neutros, y fértiles y contienen grandes cantidades de materia orgánica. Los suelos de praderas negras de Norteamérica y Eurasia, famosos por su fertilidad, contienen la mayor cantidad de materia orgánica. Los suelos pardos de los pastizales más áridos contienen menos materia orgánica.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

10.4 Biología

Los pastos templados están dominados por vegetación herbácea. La sequía y las altas temperaturas del verano alientan el fuego. Como en las sabanas tropicales, el fuego ayuda a excluir la vegetación leñosa de las praderas templadas, donde los árboles y arbustos se limitan a menudo a los márgenes de arroyos y ríos. Además de las gramíneas, puede haber una sorprendente diversidad de vegetación herbácea. La primavera adorna pastizales templados con llamativas anémonas, ranúnculos, iris y otras flores silvestres; Hasta 70 especies pueden florecer simultáneamente en la rica región de la pradera norteamericana. La altura de la vegetación de pastizales varía de unos 5 cm en praderas secas de pasto corto a más de 200 cm en las praderas más húmedas y de hierba alta. Los sistemas radiculares de hierbas y forbs forman una densa red de césped que resiste la invasión tanto de los árboles como del arado.

Las praderas templadas apoyaban una vez grandes manadas de herbívoros itinerantes: bisonte  en Norteamérica  y caballos salvajes y antílope Saiga en Eurasia. Como en el mar abierto, los herbívoros de la pradera abierta se unieron en grupos sociales, al igual que sus depredadores, los lobos de estepa y pradera. Los animales más pequeños y discretos, como los saltamontes y los ratones, eran aún más numerosos que los grandes herbívoros.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

10.5 Influcencia humana

Las primeras poblaciones humanas en pastizales templados eran cazadores nómadas. Después vinieron los pastores nómadas. Más tarde, con sus arados, vinieron los campesinos, que rompieron el césped y aprovecharon los suelos fértiles acumulados durante miles de años. Bajo el arado, los pastizales templados han producido algunas de las tierras de cultivo más fértiles de la Tierra y han alimentado gran parte del mundo. Sin embargo, gran parte de esta productividad depende de adiciones sustanciales de fertilizantes inorgánicos, y estamos "minando" la fertilidad de los suelos de las praderas. Por ejemplo, los suelos de las praderas han perdido hasta 35% a 40% de su materia orgánica en sólo 35 a 40 años de cultivo. Además, las praderas más áridas, con sus frecuentes sequías, no parecen capaces de apoyar una agricultura sostenible.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

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