domingo, 4 de agosto de 2013

5 LA SELVA HÚMEDA TROPICAL

La selva tropical es el jardín más extravagante de la naturaleza . Más allá de su borde enredado, un bosque lluvioso se abre en un interior sorprendentemente espacioso, iluminado por la luz débil, verdosa que brilla a través de un techo de hojas. En lo alto de las torres, el dosel forestal, hogar de muchas especies de selva tropical y el laboratorio aéreo de unos pocos intrépidos ecologistas de la selva tropical. 

La arquitectura de los bosques lluviosos, con sus techos abovedados y agujas, ha invitado a comparaciones con catedrales y mansiones. Sin embargo, esta catedral está viva de techo a piso, tal vez más vivo que cualquier otro bioma en el planeta. En la selva tropical, los sonidos de la tarde y de la mañana, los brillantes destellos de color y los ricos perfumes que llevan el aire húmedo de la noche hablan de vida abundante, en una variedad aparentemente interminable.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

5.1 Geografía

Los bosques pluviales tropicales se ubican en el ecuador en tres regiones principales: Sudeste Asiático, África Occidental y América del Sur. La mayoría de los bosques lluviosos ocurren dentro de los 10° de latitud norte o sur del ecuador. Fuera de esta banda ecuatorial se encuentran las selvas tropicales de Centroamérica y México, el sureste de Brasil, el este de Madagascar, el sur de la India y el noreste de Australia.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

5.2 Clima

La distribución mundial de las selvas húmedas corresponde a zonas donde las condiciones son cálidas y húmedas durante todo el año. Las temperaturas en los selvas húmedas tropicales varían poco de mes a mes y con frecuencia cambian tanto en un día como lo hacen durante todo el año. Las temperaturas medias son de alrededor de 25°-27°C, temperaturas máximas de verano más bajas que la media en muchos desiertos y regiones templadas. La precipitación anual oscila entre 2.000 y 4.000 mm, y algunos bosques lluviosos reciben aún más precipitaciones. En un bosque lluvioso, un mes con menos de 100 mm de lluvia se considera seco.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

5.3 Suelo

Las fuertes lluvias gradualmente lixivian los nutrientes de los suelos del bosque lluvioso y la rápida descomposición en el clima cálido y húmedo de la selva tropical mantiene baja la cantidad de materia orgánica del suelo. En consecuencia, los suelos de los bosques pluviales son a menudo pobres en nutrientes, ácidos, delgados y bajos en materia orgánica. En muchos bosques tropicales, más nutrientes están atados en el tejido vivo mas que en el suelo. Algunas selvas tropicales, sin embargo, ocurren donde los suelos son muy fértiles. Por ejemplo, las selvas tropicales crecen en suelos volcánicos jóvenes que aún no han sido lixiviados de sus nutrientes por fuertes lluvias tropicales. Los suelos fértiles del bosque lluvioso también ocurren a lo largo de los ríos, donde se suministra un nuevo suministro de nutrientes con cada inundación. 

Las plantas del bosque lluvioso son adeptas a conservar los nutrientes. Obtienen ayuda para recolectar nutrientes de suelos infértiles de hongos asociados con sus raíces, a través de asociaciones mutuamente beneficiosas llamadas micorrizas. Los hongos de vida libre, las bacterias y los animales del suelo, como los ácaros y las colmenas, eliminan rápidamente los nutrientes de la hojarasca de las plantas (hojas, flores, etc.) y de los desechos animales, endureciendo aún más la economía de los nutrientes.
El suelo amazónico es increiblemente pobre, si la oscuridad del suelo "humus" nos da una idea de su fertilidad, la imagen anterior nos muestra como es que esta capa es absurdamente delgada, por lo que estos suelos son inútiles para la agricultura intensiva..

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


5.4 Fauna y flora

Muchos organismos en la selva tropical han evolucionado para utilizar la dimensión vertical proporcionada por los árboles. Los árboles dominan el paisaje de la selva tropical y un promedio de unos 40 m de altura. Sin embargo, algunos alcanzan los 50, 60 o incluso 80 m de altura. Estos gigantes de la selva son a menudo apoyados por contrafuertes bien desarrollados. La diversidad de los árboles de la selva tropical es también impresionante. Una hectárea (100 m 3100 m) de bosque templado puede contener pocas docenas de especies de árboles; 1 hectárea de selva tropical puede contener hasta 300 especies arbóreas. El marco tridimensional formado por los árboles de la selva está adornado con otras formas de crecimiento de las plantas. 

Los árboles son enrejados para trepadoras y sitios de cultivo para epífitas, plantas que crecen en otras plantas. La gran diversidad y la gran masa de epífitas y viñas dan una impresión de gran riqueza biológica, de un bosque repleto de vida. Mire de cerca a los animales del bosque lluvioso y esa impresión se amplifica. Un solo árbol de bosque lluvioso puede soportar varios miles de especies de insectos, muchos de los cuales no han sido descritos por los científicos.

La selva tropical no es, sin embargo, sólo un almacén para un gran número de especies disociadas. La ecología de la selva tropical está marcada por intrincadas y complejas relaciones entre especies. En la selva tropical hay plantas que no pueden vivir sin especies particulares de hormigas, los ácaros que hacen sus casas en las flores de las plantas y dependen de los colibríes para obtener de flor en flor, y los árboles y las vides que compiten continuamente por la luz y el espacio.

5.4.1 Tridimencionalidad del ecosistema

Las selvas tropicales se dividen en diferentes estratos, o capas, con vegetación organizada en un patrón vertical desde la parte superior del suelo hasta el dosel. Cada capa es una comunidad biótica única que contiene diferentes plantas y animales adaptados para la vida en ese estrato en particular. Solamente la capa emergente es única a los selvas tropicales, mientras que los otros se encuentran también en la selva tropical seca.

5.4.2 El piso

El piso del bosque, la capa más baja, recibe sólo el 2% de la luz solar. Sólo en esta región pueden crecer plantas adaptadas a poca luz. Lejos de las orillas de los ríos, de los pantanos y de los claros, donde se encuentra una maleza densa, el suelo del bosque está relativamente despejado de vegetación debido a la baja penetración de la luz solar. Esta calidad más abierta permite el movimiento fácil de animales más grandes tales como: ungulados como el okapi (Okapia johnstoni), el tapir (Tapirus sp.), El rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) y los simios como el gorila de las tierras bajas occidentales 

Así como muchas especies de reptiles, anfibios e insectos. El suelo del bosque también contiene materia vegetal y animal en descomposición, que desaparece rápidamente, ya que las condiciones cálidas y húmedas favorecen la rápida decaimiento. Muchas formas de hongos que crecen aquí ayudan a decaer los desechos animales y vegetales.


5.4.3 Ramales intermedios o sotobosque

Se encuentra entre el dosel y el suelo del bosque. El sotobosque es el hogar de una serie de aves, pequeños mamíferos, insectos, reptiles y depredadores. Los ejemplos incluyen leopardo (Panthera pardus), jaguar (Panthera onca), tigre (Panthera tigris), ranas de dardo venenoso (Dendrobates sp.), Coati (Nasua nasua), boa constrictor (Boa constrictor) y muchas especies de Coleopteros. 
La vegetación en esta capa generalmente consiste en arbustos tolerantes a la sombra, hierbas, pequeños árboles y grandes viñas leñosas que se suben a los árboles para capturar la luz del sol. Sólo alrededor del 5% de la luz solar rompe el dosel para llegar al sotobosque, causando que las plantas del sotobosque real rara vez crezcan a 3 m (10 pies). Como una adaptación a estos bajos niveles de luz, las plantas de sotobosque a menudo han desarrollado hojas mucho más grandes. Muchas plántulas que crecerán hasta el nivel del dosel están en el sotobosque.

5.4.4 Docel

El dosel es la capa primaria del bosque formando un techo sobre las dos capas restantes. Contiene la mayoría de los árboles más grandes, típicamente 30-45 m de altura. Los árboles de hoja perenne de hoja ancha son las plantas dominantes. Las zonas más densas de biodiversidad se encuentran en el dosel forestal, ya que a menudo soporta una rica flora de epífitas, incluyendo orquídeas, bromelias, musgos y líquenes. Estas plantas epífitas se unen a troncos y ramas y obtienen agua y minerales de la lluvia y los escombros que se acumulan en las plantas de apoyo. La fauna es similar a la encontrada en la capa emergente, pero más diversa. Se sugiere que la riqueza total de especies de artrópodos de la copa tropical podría ser tan alta como 20 millones. Otras especies que habitúan esta capa incluyen muchas especies avícolas tales como el hornbill (Ceratogymna elata), el gorgojo (Anthreptes collaris), el loro gris africano (Psitacus erithacus), el tucán (Ramphastos sulfuratus), el guacamayo escarlata (Ara Macao), así como otros animales como el mono araña (Ateles sp.), Cola gigante africana (Papilio antimachus), pereza de tres dedos (Bradypus tridactylus), kinkajou (Potos flavus) y tamandua (Tamandua tetradactyla).

5.4.5 La capa emergente

La capa emergente contiene un pequeño número de árboles muy grandes, llamados emergentes, que crecen por encima del dosel general, alcanzando alturas de 45-55 m, aunque ocasionalmente algunas especies crecerán hasta 70-80 m de altura. Algunos ejemplos de emergentes incluyen: Balizia elegans, Dipteryx panamensis, Hieronyma alchorneoides, Hymenolobium mesoamericanum, Lecythis ampla y Terminalia oblonga. Estos árboles deben ser capaces de soportar las temperaturas calientes y los vientos fuertes que se producen por encima del dosel en algunas áreas. Varias especies faunísticas únicas habitan esta capa, como el águila coronada (Stephanoaetus coronatus), el colobo rey (Colobus polykomos) y el zorro volador (Pteropus vampyrus).

Sin embargo, la estratificación no siempre es clara. Las selvas tropicales son dinámicas y muchos cambios afectan la estructura del bosque. Los árboles emergentes o de dosel se derrumban, por ejemplo, provocando la formación de huecos. Las aberturas en el dosel forestal son ampliamente reconocidas como importantes para el establecimiento y crecimiento de árboles de selva tropical. Se estima que quizá el 75% de las especies arbóreas de la Estación Biológica La Selva, Costa Rica, dependan de la apertura del dosel para la germinación de las semillas o para el crecimiento más allá del tamaño de los árboles jóvenes.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

5.5 Influencia humana

La gente de todo el mundo debe más a los trópicos de lo que generalmente se da cuenta. Muchos de los alimentos básicos del mundo, incluyendo el maíz (llamado maíz en América del Norte y Australia), arroz, plátanos y caña de azúcar, y aproximadamente el 25% de todos los medicamentos recetados fueron originalmente derivados de plantas tropicales. Muchas más especies, directamente útiles para los seres humanos, pueden esperar el descubrimiento. Desafortunadamente, las selvas tropicales están desapareciendo rápidamente, disminuyendo nuestras posibilidades de entender el alcance y la dinámica de la diversidad biológica.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

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