viernes, 2 de agosto de 2013

7 SABANA TROPICAL

Párese en medio de una sabana, un pastizal tropical salpicado de árboles dispersos, y su ojo será atraído hacia el horizonte para el acercamiento de tormentas eléctricas o de manadas errantes de vida silvestre. 

La sabana tropical es el reino de lo imprevisible, lo sigiloso y lo rápido y es el lugar de nacimiento de la humanidad. Fue de aquí que eventualmente nos mudamos a cada bioma. Aunque la mayoría de los seres humanos viven lejos de esta primera casa, la fascinación continúa. Las sabanas son la versión tropical de las praderas templadas, del mismo modo que la selva húmeda es la versión tropical del bosque templado caducidófilo.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


7.1 Geografía

La mayoría de las sabanas tropicales ocurren al norte y al sur de bosques secos tropicales dentro de los 10° a 20° del ecuador. En África, al sur del desierto del Sahara, las sabanas tropicales se extienden desde el oeste hasta las costas este, cortan una franja norte-sur a través de las tierras altas de África oriental y vuelven a aparecer en África centro-meridional. En Sudamérica, las sabanas tropicales ocurren en el centro-sur de Brasil y cubren gran parte de Venezuela y Colombia. 

Las sabanas tropicales son también la vegetación natural de gran parte del norte de Australia en la región al sur del bosque seco tropical. La sabana es también la vegetación natural de un área en Asia meridional apenas al este del río de Indus en Pakistán del este y el noroeste de la India.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

7.2 Clima

Al igual que en el bosque tropical seco con el que se sobrelapa frecuentemente, la vida en la sabana cambia a los ritmos alternados de estaciones secas y húmedas. Aquí, sin embargo, la sequía estacional se combina con otro importante factor físico, el fuego.

Las lluvias vienen en verano y se acompañan de intensos relámpagos. Este relámpago suele encender incendios, particularmente al comienzo de la estación húmeda, cuando la sabana está seca. Estos incendios matan a los árboles jóvenes mientras que las hierbas sobreviven y reproducen rápidamente. En consecuencia, los incendios ayudan a mantener la sabana tropical como un paisaje de pastizales y árboles dispersos.

El clima de la sabana es generalmente más seco que el del bosque seco tropical. Sin embargo, San Fernando, Venezuela, recibe tanta lluvia como un bosque tropical seco. Otras sabanas ocurren en áreas que son secas como desiertos. ¿Qué hace que las sabanas húmedas cerca de San Fernando sean reemplazadas por bosques y cómo pueden subsistir las sabanas en condiciones desérticas? La respuesta está en lo profundo de los suelos de sabana.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

7.3 Suelos

Las capas de suelo con baja permeabilidad al agua juegan un papel clave en el mantenimiento de muchas sabanas tropicales. Por ejemplo, debido a que un subsuelo denso e impermeable retiene el agua cerca de la superficie, las sabanas ocurren en áreas del suroeste de África que de otra manera solo soportarían el desierto. 

Los suelos impermeables también ayudan a que las sabanas persistan en áreas húmedas, particularmente en América del Sur. Los árboles no se mueven hacia las sabanas donde un subsuelo impermeable mantiene los suelos superficiales anegados durante la estación húmeda. En estos paisajes, los árboles dispersos sólo se producen cuando los suelos están bien drenados.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


7.4 Biología

Al mirar a través del paisaje de la sabana, pensar en la selva tropical y el bosque seco. ¿Cómo es la sabana diferente? Una diferencia es que los árboles no dominan completamente el paisaje. 

En consecuencia, una mayor proporción de la actividad biológica en la sabana tiene lugar cerca del nivel del suelo. Los incendios frecuentes han seleccionado la resistencia al fuego en la flora de la sabana. Las pocas especies de árboles en la sabana resistir el fuego lo suficientemente bien como para no ser afectados por los incendios de baja intensidad. La sabana tropical está poblada por animales errantes que se mueven en respuesta a las variaciones estacionales y anuales de la precipitación y la disponibilidad de alimentos. 

Los consumidores vagabundos de las sabanas australianas incluyen canguros, grandes bandadas de aves y, durante unos 50.000 años, los seres humanos. Durante las sequías, algunas de estas especies australianas viajan miles de kilómetros en busca de condiciones adecuadas. La sabana africana es también el hogar de una serie de conocidos consumidores móviles, como los elefantes, ñus, jirafas, cebras, leones, y, de nuevo, los seres humanos.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

7.5 Influencia humana

Los seres humanos son, en cierta medida, un producto de la sabana y la sabana, a su vez, ha sido influenciado por la actividad humana. Uno de los factores que forjaron un vínculo indeleble entre nosotros y este bioma es el fuego. Mucho antes de la aparición de los homínidos, el fuego jugó un papel en la ecología de la sabana tropical. Más tarde, la sabana era el aula donde los primeros humanos observaban y aprendían a usar, controlar y hacer fuego. Con el tiempo, los seres humanos comenzaron a incendiar deliberadamente la sabana, que, a su vez, ayudó a mantener y difundir la propia sabana. Habíamos empezado a manipular la naturaleza a gran escala.

Originalmente, los seres humanos subsistían en la sabana mediante la caza y la recolección. Con el tiempo, pasaron de la caza al pastoreo, reemplazando la caza silvestre con pastoreadores domésticos y navegadores. Hoy en día, la ganadería es la principal fuente de sustento en todas las regiones de sabana. En África, la ganadería ha coexistido con la vida silvestre durante milenios. Sin embargo, en el África subsahariana actual, la combinación de crecientes poblaciones humanas, alta densidad de ganado y sequía ha devastado gran parte de la región conocida como Sahel.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

1 comentario:

  1. muchas gracias, tus imágenes me ayudaron en el trabajo-examen de naturales!:))

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