viernes, 2 de agosto de 2013

8 EL DESIERTO

En el desierto un paisaje desolado, esculpido por el viento y el agua, el ecologista crece para apreciar la geología, la hidrología y el clima tanto como los organismos solo cuando se enfrenta el mismo a las condiciones mas duras, donde la vida no debería prosperar. En el desierto, la sequía y las inundaciones repentinas, y el calor y el frío amargo, a menudo van de la mano. 

Sin embargo, describir la vida en el desierto como "vida al límite" traiciona la vista de un extraño. La vida en el desierto no es exuberante, pero no se sigue que las condiciones de vida allí son necesariamente ásperas. Para muchas especies, el desierto es el centro de su mundo, no el borde, tanto así que morirían en otros biomas mas "benignos". A su manera, muchos organismos desérticos florecen en raciones escasas de agua, altas temperaturas y suelos salinos. Para comprender la vida en el desierto, el ecologista debe verla desde la perspectiva de sus habitantes naturales.

Existen dos tipos de desiertos según su temperatura, los desiertos cálidos que se encuentran en regiones templadas como el desierto de Gobi, y desiertos cálidos que se encuentran en regiones tropicales como el desierto del Sahara. También podemos clasificar a los desiertos en base a su geología, de esta manera tenemos a los desiertos rocosos “que son la mayoría” y los desiertos de arena como el Sahara que a pesar de ser en cierta medida mas bellosy románticos, son la rareza. Dos imagenes mentales para distinguirlos es que los desiertos rocosos son para historias de vaqueros mientras que los desiertos de arena son para las Mil y Una Noches.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

8.1 Geografía

Los desiertos ocupan aproximadamente el 20% de la superficie terrestre de la tierra. Dos bandas de desiertos rodean el globo, una a unos 30°N de latitud y una a unos 30°S. Estas bandas corresponden a latitudes en las que desciende el aire subtropical seco, secando el paisaje a medida que se extiende hacia el norte y el sur. 

Otros desiertos se encuentran bien en el interior de los continentes, por ejemplo, el Gobi de Asia central, o en la sombra de la lluvia de las montañas, por ejemplo, el desierto de la Gran Cuenca de América del Norte. Aún más se encuentran a lo largo de las frías costas occidentales de los continentes, por ejemplo, el Atacama de Sudamérica y el Namibia del suroeste de África, donde el aire que circula a través de un océano fresco ofrece mucha niebla a la costa, pero poca lluvia.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


8.2 Clima

Las condiciones ambientales varían considerablemente de un desierto a otro. Algunos, como el Atacama y el Sahara central, reciben muy pocas precipitaciones y se ajustan al estereotipo de los desiertos como lugares extremadamente secos. 

Otros desiertos, como algunas partes del desierto de Sonora de Norteamérica, pueden recibir casi 300 mm de lluvia anualmente. Cualquiera que sea su precipitación media anual, sin embargo, la pérdida de agua en los desiertos debido a la evaporación y transpiración de las plantas supera las precipitaciones durante la mayor parte del año. Las condiciones de sequía prevalecen durante todos los meses y que durante algunos meses las temperaturas medias superan los 30°C. 

Se han registrado temperaturas de sombra mayores de 56 ° C en los desiertos del Norte de África y del oeste de América del Norte. Sin embargo, algunos desiertos pueden ser amargamente frío. Por ejemplo, las temperaturas medias de invierno en Dzamiin Uuded, Mongolia, en el desierto de Gobi de Asia central caen a veces a -20 ° C (véase la figura 2.19).

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

8.3 Suelos

Las plantas y animales del desierto pueden convertir este paisaje en un mosaico de suelos diversos. Los suelos del desierto son generalmente tan bajos en materia orgánica que a veces se clasifican como litosoles, lo que significa piedra o suelo mineral. Sin embargo, los suelos bajo arbustos del desierto a menudo contienen grandes cantidades de materia orgánica y forman islas de fertilidad. 

Los animales del desierto también pueden afectar las propiedades del suelo. Por ejemplo, en América del Norte, las ratas canguro cambian la textura y elevan el contenido de nutrientes de los suelos superficiales mediante la excavación y el acaparamiento de las semillas. En los desiertos del Medio Oriente, los puercoespines y los isópodos influyen fuertemente en una variedad de propiedades del suelo.

Los suelos desérticos, particularmente aquellos en valles y tierras bajas mal drenados, pueden contener altas concentraciones de sales. Las sales se acumulan en estos suelos a medida que el agua se evapora de la superficie del suelo, dejando atrás cualesquiera sales que se disolvieron en el agua. La acumulación de sal aumenta la aridez del medio ambiente del desierto al hacer más difícil que las plantas extraigan agua de los suelos. A medida que los suelos desérticos envejecen, tienden a formar un horizonte de carbonato rico en calcio llamado caliche. El grado de formación de caliche ha demostrado ser una herramienta útil para el envejecimiento de estos suelos.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

8.4 Biología

El paisaje desértico presenta un rostro desconocido para el visitante de los climas húmedos. La cubierta de la planta está ausente de muchos lugares, exponiendo suelos y otras características geológicas. 

Donde hay cubierta vegetal "oasis" son lugares raros y apetecidos. Las propias plantas parecen entes desconocidos. La vegetación del desierto a menudo cubre el paisaje en un manto gris-verde. Esto se debe a que muchas plantas del desierto protegen sus superficies fotosintéticas de la luz solar intensa y reducen las pérdidas de agua por evaporación con una cubierta densa de pelos de la planta. 

Otras adaptaciones de las plantas a la sequía incluyen hojas pequeñas, que producen hojas sólo en respuesta a la lluvia y luego las caen durante períodos secos intermedios, o no tienen hojas en absoluto. Algunas plantas del desierto evitan la sequía casi enteramente permaneciendo inactivas en el suelo como semillas que germinan y crecen solamente durante períodos infrecuentes del mojado.

En los desiertos, la abundancia animal tiende a ser baja, pero la diversidad puede ser alta. La mayoría de los animales del desierto usan adaptaciones comportamentales para evitar extremos de temperatura. En verano, muchos evitan el calor del día al ser activos al atardecer y al amanecer o por la noche. En invierno, la misma especie puede estar activa durante el día. Los animales (así como las plantas) utilizan la orientación del cuerpo para minimizar el aumento de calor en el verano.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


8.5 Influencias humanas

Los pueblos del desierto han florecido donde la naturaleza es más tacaña. Sin embargo, comparado con las verdaderas especies desérticas, los humanos son usuarios de agua despreciable. En consecuencia, las poblaciones humanas en los desiertos se concentran en los oasis y en los valles fluviales. Muchos paisajes desérticos que una vez apoyaron la agricultura de regadío ahora crecen poco como resultado de la acumulación de sal en sus suelos. El desierto es el único bioma que, debido a la actividad humana, está aumentando en el área. El reto de la humanidad es detener la propagación de los desiertos que se produce a expensas de otros biomas y establecer un uso equilibrado de los desiertos que salvaguardan a sus habitantes, tanto humanos como no humanos.

Los desiertos rocosos tienden a ser más vulnerables que los de arena, especialmente los de Estados Unidos. La vegetación del desierto es muy vulnerable a la compactación de sus suelos por vehículos todo terreno. Del mismo modo los asentamientos humanos en zonas desérticas requieren inmensas cantidades de agua. Esta agua es tomada de acuíferos subterráneos, que se están agotando.

Por otro lado aunque el agua puede causar milagros desérticos llamados oasis, cuando se irriga permanentemente amplias extensiones de suelo desértico, el suelo tiende a incrementar su salinidad haciéndose infértil tanto para plantas de cultivo como para la vegetación endémica.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

2 comentarios:

  1. necesito 3 formas para para mejorar el suelo del desierto

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    1. Existen diferentes tipos de desierto, por ejemplo el suelo rocoso se comporta diferente del de arena. Examine lo que se escribe en tolerancia.

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