miércoles, 31 de julio de 2013

12 EL BOSQUE BOREAL O TAIGA

El bosque boreal, o taiga, es un mundo de madera y agua que cubre más del 11% de la superficie terrestre. En la superficie, el bosque boreal es la esencia de la monotonía. Sin embargo, si prestas atención, eres recompensado con mucha variedad. En algunos lugares, los árboles están tan cerca que apenas se puede caminar a través de ellos. En otros lugares, tantos árboles han sido derribados por el viento que se puede caminar sobre sus troncos apilados, 1 a 2 m sobre el suelo, durante muchos kilómetros. 

En otros lugares, el bosque está abierto y se puede pasear donde quiera en su piso suave de agujas. Aquí y allá, donde penetra la luz, hay arbustos de bayas de muchas variedades. Una caminata a través de un bosque boreal lleva eventualmente a la orilla de un lago o de un río, donde la cortina y la cubierta dan lugar a la luz y al espacio. A lo largo de los márgenes del lago crecen sauces y otras plantas que aman el agua y la luz. El bosque de verano es de color verde, gris y marrón; El otoño añade brillantes salpicaduras de amarillo y rojo; Y el largo invierno del norte convierte el bosque boreal en una tierra de blanca soledad.


Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

12.1 Geografía

Boreal viene de la palabra griega para el norte, lo que refleja el hecho de que los bosques boreales se limitan al hemisferio norte. Los bosques boreales se extienden desde Escandinavia, a través de la Rusia europea, a través de Siberia, a Alaska central, ya través Canadá central en una venda entre 50 ° y 65 ° N latitud. 

Estos bosques están limitados en el sur por bosques templados de coníferas o pastizales templados y en el norte por tundra. Los dedos del bosque boreal siguen las montañas rocosas hacia el sur a lo largo de la espina dorsal de Norteamérica, y los remiendos del bosque boreal reaparecen en las cuestas de montaña del centro-sur de Europa y de Asia, siempre siguiendo la estratificación montañosa de la temperatura.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

12.2 Clima

El bosque boreal se encuentra donde los inviernos son demasiado largos, por lo general más de 6 meses, y los veranos demasiado cortos para sostener el bosque templado. La zona de bosque boreal incluye algunos climas bastante moderados, como el de Umeå, Suecia, donde el clima es moderado por el cercano Mar Báltico. 

Sin embargo, los bosques boreales también se encuentran en algunos de los climas más variables en la tierra. Por ejemplo, la temperatura en Verkhoyansk, Rusia, en Siberia central, oscila entre -70°C en invierno a más de 30°C en verano, un rango de temperatura anual de más de 100°C! La precipitación en el bosque boreal es moderada, variando de aproximadamente 200 a 600 mm. Sin embargo, debido a temperaturas bajas e inviernos largos, las tasas de evaporación son bajas y la sequía es infrecuente. Durante las sequías, sin embargo, los incendios forestales pueden devastar vastas áreas del bosque boreal.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)


12.3 Suelo

Los suelos del bosque boreal tienden a ser de baja fertilidad, delgados y ácidos. Las bajas temperaturas y el pH bajo impiden la descomposición de la hojarasca de las plantas y disminuyen la velocidad de formación del suelo. Como consecuencia, los nutrientes están ligados en gran medida en una capa gruesa de la basura de la planta que alfombra el suelo del bosque. 

A su vez, la mayoría de los árboles en los bosques boreales tienen una densa red de raíces poco profundas que, junto con los hongos micorrízicos asociados, conectan directamente los nutrientes unidos a esta capa de camada. La capa superficial del suelo, que subyace a la capa de camada, es delgada. En los climas más extremos del bosque boreal, el subsuelo está permanentemente congelado en una capa de "permafrost" que puede tener varios metros de espesor.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

12.4 Biología

El bosque boreal es dominado generalmente por las coníferas perennes tales como el picea, el abeto, y, en algunos lugares, los pinos. El alerce, una conífera caducifolio, domina en los climas más extremos de Siberia. Los álamos y los abedules de hoja caduca crecen aquí y allá en bosques maduros de coníferas y pueden dominar el bosque boreal durante las primeras etapas de recuperación después de incendios forestales. Los sauces crecen a lo largo de las orillas de ríos y lagos.

Hay poca vegetación herbácea bajo el espeso dosel del bosque, pero los arbustos pequeños como el arándano y los enebros arbustivos son comunes. Bosque boreal es el hogar de muchos animales, incluyendo los caribúes migratorios y renos en invierno y alces y bosques bisontes durante todo el año. El lobo es el principal depredador del bosque boreal. Este bioma también está habitado por osos negros y osos grizzly en América del Norte y el oso pardo en Eurasia. Una variedad de mamíferos más pequeños como lince, carcayú, liebre de raqueta, puercoespines y ardillas rojas también viven en bosques boreales. El bosque boreal es el hábitat de anidación de muchas aves, que emigran de los trópicos cada primavera y el hogar durante todo el año de otras aves como loxia y gusanos de abeto.

Nuestro estudio de la biosfera nos ha llevado lejos de la selva tropical, donde empezamos. Vamos a reflexionar sobre la selva tropical y donde hemos llegado. ¿Que ha cambiado? Bueno, todavía estamos en el bosque, pero muy diferente. En la selva, una sola hectárea podría contener más de 300 especies de árboles; Aquí, en el bosque boreal, se pueden contar los árboles dominantes por un lado. ¿Qué pasa con las epífitas y las vides? Las vides se han ido y las epífitas se limitan a líquenes y algunos muérdago. Además, la mayoría de las intrincadas relaciones entre las especies que vimos en la selva tropical están ausentes. Todos los árboles son polinizados por el viento, y ninguno produce frutos carnosos como plátanos o papayas. Ahora escucha los dos bosques por la noche. La selva tropical hace eco con un rico coro de sonidos. En contraste, el silencio de la selva boreal se rompe con pocas voces de animales -el aullido de un lobo, el zumbido de un búho, el grito de los bribones/glotones, los solistas del bosque del norte- acompañados de un viento incesante a través de los árboles.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

12.5 Influencia humana

Las pinturas rupestres antiguas en el sur de Francia y el norte de España, realizadas durante la última era glacial cuando el clima era mucho más frío, revelan que los seres humanos han vivido de animales del bosque boreal, como el reno migratorio, durante decenas de miles de años. En Eurasia, de Laponia en Escandinavia a Siberia, la caza de renos eventualmente dio paso a la domesticación y pastoreo. En el norte de Canadá y Alaska, donde algunos americanos nativos todavía confían en el caribú salvaje para la mayor parte de su alimento, encontramos un recordatorio de las maneras humanas más tempranas de ganarse la vida en estas tierras del norte. Los pueblos del norte también han cosechado durante mucho tiempo las bayas que crecen en abundancia en el bosque boreal. Durante la mayor parte de la historia, la intrusión humana en el bosque boreal fue relativamente ligera. Más recientemente, sin embargo, la recolección de animales y plantas se ha intensificado. Los bosques boreales se cortan rápidamente para la madera y la pulpa.

Referencias básicas: (Begon et al., 2006; Belk & Maier, 2013; Hoefnagels, 2015; Mackean & Hayward, 2014; Mader & Windelspecht, 2015, 2018; Mader, 2010; Mason et al., 2014; Molles, 2013; E. Odum & Barrett, 2004; Reece et al., 2014; Sadava et al., 2014; Simon et al., 2013; E. Solomon et al., 2014; Starr et al., 2013)

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